Самые большие и самые страшные вымершие животные. Часть 1

Щитень

Пресноводное ракообразное, похожее на небольшого мечехвоста. За прошедшие 70 миллионов лет его доисторическая морфология почти не претерпела изменений почти не отличаясь от предков щитня, населявших землю около 220 миллионов лет назад.

Щитень (Tadpole shrimp).
Щитень (Tadpole shrimp).

История эволюции животных

Для многих людей, животные, пожалуй, самые знакомые и интересные из всех живых существ на планете. Это может быть связано с тем фактом, что мы сами относимся к Царству животных. Таким образом, у нас есть ряд общих черт со всей фауной, которые указывают на то, что эволюционная история также общая.

Все животные классифицируются как многоклеточные эукариоты: их тела состоят из большого количества клеток, и микроскопическое обследование этих клеток показывает, что они содержат ядро и ряд других органелл.

По сравнению с прокариотическими организмами, такими как бактерии, животные имеют относительно недавнее эволюционное происхождение. Данные ДНК свидетельствуют о том, что первые эукариоты развивались от прокариот, от 2,5 до 1 млрд лет назад.

То есть, эукариоты датируются как таксоны начиная с заключительного в докембрии протерозойского эона. Ископаемые, как простые одноклеточные, так и более сложные многоклеточные организмы находятся в изобилии в породах этого периода времени. Фактически, название «протерозой» означает «ранняя жизнь».

Современная теория эндосимбиоза

Растения и животные обязаны своим происхождением эндосимбиозу, процессу, когда одна клетка глотает другую, но по какой-то причине не усваивает ее. Свидетельством тому является их функционирование. Животные полагаются на органеллы, называемые митохондриями, которые необходимы для синтеза АТФ, а также на аэробное дыхание.

Имеются значительные свидетельства того, что митохондрии развивались из свободно живущих аэробных бактерий: они представляют собой размер бактериальных клеток; размножаются бинарным делением; имеют свой собственный геном в виде одной круговой молекулы ДНК;

Животные развивались в море. И именно там они оставались по меньшей мере 600 миллионов лет. Это связано с тем, что в отсутствие защитного озонового слоя, Земля была погружена в летальные уровни УФ-излучения.

Самые древние окаменелости, свидетельствующие о многоклеточных животных, представляют собой норы, которые, по-видимому, были сделаны гладкими, червеобразными организмами. Такие следы окаменелостей были обнаружены в скалах Китая, Канады и Индии, но они мало рассказывают нам о животных, которые их оставили.

24. Минога

Бесчелюстная рыба. Имеет похожую на воронку рот-присоску. Изредка зарываются своими зубами в тела других рыб, высасывая кровь, однако основная масса 38 видов этой рыбы, этого не делает.

Наиболее древние останки этой рыбы датируются 360 миллионами лет назад.

Минога (Lamperey).
Минога (Lamperey).

Эдиакарская биота

Эдиакарский организм

Между 620 и 550 миллионами лет назад (во время эдиакария, или вендского периода) в летописи окаменелостей появились крупные, сложные, мягкотелые многоклеточные животные. Эта особая группа животных, известная как эдиакарская биота (или вендская биота), впервые была обнаружена на территории Австралии, но встречалась и в других частях планеты.

Эдиакарская фауна характеризовалась незначительными признаками, или вообще отсутствием каких-либо скелетных твердых частей. То есть были мягкие организмы и некоторые из них, возможно, принадлежали к группам животных, которые мы знаем сегодня, в то время, как другие, похоже, не имеют никакого отношения к фауне.

Хотя многие из эдиакарских организмов были сопоставлены с современными медузами или червями, они также были похожи на матрац: с жесткими внешними стенками, заполненными жидкостью внутри – подобно губке.

Как группа, эдиакарские животные отличались плоским, рельефным видом, и многие проявили радиальную симметрию. Они варьировались в размерах от 1 см до 1 м и были классифицированы по трем основным формам: дисковидные, завитые или овально-удлиненные.

23. Канадский журавль

Эндемичная для Северо-Восточной Сибири и Северной Америки тяжелая и большая птица, весом до 4,5 килограмм. Предположительно самый древний представитель этого вида, окаменелости которого удалось найти жил 10 млн. лет назад в Небраске.

Канадский журавль (Sandhill crane).
Канадский журавль (Sandhill crane).

Причины кембрийского «взрыва»

Сланцы Бёрджес

Эдиакарские животные исчезают из летописи окаменелостей в конце вендского периода (544 миллионов лет назад). На их месте появляются представители почти всех современных типов: губки, медузы и кораллы, плоские черви, моллюски, кольчатые черви, насекомые, иглокожие и хордовые, а также множество «меньших» типов, таких как немертины.

Эти «современные» организмы появились относительно быстро в разрезе геологического времени, и их резкое возникновение часто описывается как «кембрийский взрыв», однако, помните, что летопись окаменелостей «взрыва» распространяется примерно на 30 миллионов лет.

Опабиния

Одни из самых известных камбрийских окаменелостей были обнаружены в Сланцах Бёрджес, на территории Британской Колумбии. Эта горная формация появилась в середине кембрия, когда «взрыв» уже длился в течение нескольких миллионов лет.

Она содержит известных животных, таких как трилобиты, моллюски, иглокожие, и плеченогие. Также здесь были обнаружены останки необычных животных, таких как Опабиния, которая, принадлежала к вымершему классу. Даже раннее хордовое животное Пикайя, было найдено сланцах Бёрджес.

Аномалокарис

Эти окаменелости также служат хорошим доказательством плотоядных животных (например, Аномалокарис) и, следовательно, сложных отношений между хищниками и добычей. Они дают представление о том, как эволюция могла развиваться относительно истории многоклеточных животных, и на самом деле некоторые авторы рассматривают кембрий, как период экстремальных «экспериментов» и огромного фаунистического разнообразия.

Причина распространения животных форм в кембрии является предметом серьезных дискуссий среди ученых. Некоторые указывают на увеличение уровней кислорода в атмосфере, которое началось около 2000 миллионов лет назад, позволило эволюционировать более крупным организмам, и более сложным структурам тел.

Изменение химии океана предоставило возможность развивать твердые части тела, такие как зубы и поддерживающие скелеты, благодаря  карбонату кальция (CaCO3). Массовое вымирание, ознаменовавшее конец вендского периода должно было открыть экологические ниши, которые использовали новые животные, равно как и изменения среды обитания, вызванное континентальным дрейфом.

Важны также генетические факторы. Недавние исследования показывают, что за период до кембрийского взрыва наблюдалась постепенная эволюция генов, которые управляют процессами развития. Благодаря этому, начался беспрецедентный период эволюционных экспериментов и конкуренции.

Трилобит

Недавно многие ученые начали сомневаться в том, был ли кембрийский “взрыв” реальным событием или являлся древней летописью окаменелостей. Генетические данные показывают, что многоклеточные животные эволюционировали около 1 млрд лет назад;

это подтверждается ископаемыми эмбрионами из пород в Китае, которые датируются 600 миллионами лет. Эти эмбрионы более сложные, чем у простых организмов, таких как губки и медузы, что говорит о том, что многоклеточные животные должны были развиваться намного дольше по времени.

Кроме того, трилобиты были очень разнообразной группой даже в начале кембрия, и некоторые ученые полагают, что это указывает на то, что группа членистоногих должна была иметь гораздо более раннее эволюционное происхождение.

22. Осетр

Обитающего в озерах, реках и прибрежных водах субарктического, умеренного и субтропического осетра порой называют «примитивной рыбой». Причиной этого является то, что морфологические характеристики осетра практически не изменись.

А вы читали?  Сколько лет живут хомяки в домашних условиях - джунгарские или сирийские - сколько проживет без еды и воды джунгарик и может ли жить один

Правда, как это ни прискорбно, но загрязнение окружающей среды, чрезмерный отлов поставили этих уникальных рыб на рань полного исчезновения, причем отдельные виды осетра уже практически не подлежат восстановлению.

Осетр (Sturgeon).
Осетр (Sturgeon).

21. Исполинская китайская саламандра

Наиболее крупная амфибия, длина которой может достигать 1,8 м. Представляет семейство скрытожаберников появившееся 170 млн. лет назад. Как и осетр, находится на грани исчезновения.

Причина – потеря среды обитания, чрезмерный отлов и загрязнение. Как и многие другие редкие виды используется китайцами в пищу и идет на сомнительные нужды китайской медицины.

Исполинская китайская саламандра (Chinese giant salamander).
Исполинская китайская саламандра (Chinese giant salamander).

Появление рыб

Каким бы ни было их происхождение, животные, возможно, рискнули выйти на землю в начале кембрия. Раньше ученые полагали, что фауна не начала колонизировать сушу до силурийского периода (440 – 410 миллионов лет назад).

Тем не менее, обнаружение в 2002 году следов животных, которые обрушились на песчаные дюны около 530 миллионов лет назад, изменило эту точку зрения. Эти животные были членистоногими, напоминали губоногих и были размером с раков.

Конодонт

Как и конодонты, рыбы относятся к типу хордовых, поскольку они имеют определенные особенности: спинную струну или хорду, спинной нервный тяж, жаберные щели и хвост, который выходит за пределы ануса. Тем не менее, рыбы помещаются в подтип позвоночные (Vertebrata), потому что они также показывают развитие скелетных функций, таких как позвоночник, череп и кости на конечностях.

Плакодерм

Не все современные группы рыб были представлены в ордовикских океанах. В это время только бесчелюстные эволюционировали от предка chordate. В силурийском периоде появились акулы и их родственники, а также две вымершие группы – плакодермы (у которых были костлявые пластины, покрывающие их головы) и акантоды (первые известные челюстные позвоночные, с хрящевым скелетом).

Однако ни акулы, ни бесчелюстные не приобрели обычный вид до девонского периода. В течение девонского периода развивалось два других класса ныне существующих рыб: лучепёрые рыбы (например, карповые) и лопастопёрые рыбы (например, двоякодышащие и целакантообразные).

20. Марсианский муравей

Обитает в тропических лесах Бразилии и Амазонки. Принадлежит к наиболее старому роду муравьев и имеет возраст около 120 миллионов лет.

Марсианский муравей (Martialis heureka ant).
Марсианский муравей (Martialis heureka ant).

Первые позвоночные

Граптолиты

Животные продолжали диверсифицироваться в ордовикский период (505-440 миллионов лет назад). В основном это были беспозвоночные, в том числе граптолиты, которые были палочковидными ветвящимися колониями мелких животных, вместе с брахиоподами, трилобитами, головоногими моллюсками, кораллами, морскими лилиями и конодонтами.

По количеству видов беспозвоночные были, безусловно, наиболее распространенными ордовикскими животными – как и сегодня. Тем не менее, представители позвоночных также развивались в ордовикских морях. Это были рыбы.

15. Плащеносная акула

Длина тела этой рыбы может достигать 4 метров. Очень редкий и слабо изученный вид глубоководной акулы. Жуткая и необычная внешность указывает на доисторические корни. Судя по всему, ее первые предки жили на Земле уже 125 млн. лет назад. Несмотря на устрашающий вид и размер, абсолютно безопасна для людей.

Акула-домовой или скапаноринх (Mitsukurina owstoni).
Акула-домовой или скапаноринх (Mitsukurina owstoni).

Плащеносные акулы обитают в Тихом и Атлантическом океанах на глубине от пятидесяти до двухсот метров. Как и у акулы-домового, у плащеносной акулы внешность чрезвычайно устрашающая.

Эта линия существует как минимум 95 миллионов лет (с конца мелового периода). Не исключено, что возраст плащеносных акул может составлять 150 миллионов лет (конец юрского периода).

Плащеносная акула - живое ископаемое, относящееся к одной из наиболее старых доживших до нашего времени линий акул.
Плащеносная акула — живое ископаемое, относящееся к одной из наиболее старых доживших до нашего времени линий акул.

18. Мечехвост

Морское членистоногое, обитающее в основном на океанском мелководье на мягком илистом или песчаном дне. Считается самым близким родственником трилобита и является одним из самых известных живых ископаемых, практически не изменившихся за 450 млн лет.

Мечехвост (Horseshoe crab).
Мечехвост (Horseshoe crab).

Бесчелюстные

Хайкоуихтис

Бесчелюстные (Agnathans) были самой ранней группой рыб: окаменелость Хайкоуихтис (Haikouichthys ercaicunensis) насчитывает около 530 миллионов лет, до кембрия. Раньше самые ранние бесчелюстные были датированы примерно 480 миллионами лет назад.

Agnathans традиционно были помещены с позвоночными из-за присутствия черепа, хотя в современных животных, таких как миксиновые, отсутствует позвоночный столб. Самыми ранними бесчелюстными были остракодермы.

Они имели хорошо развитый экзоскелет. Когда акулы и костные рыбы начали развиваться, около 450 миллионов лет назад, большинство остракодерм вымерли. Осталась лишь родословная, которая связывает их с современными миксинами и миногами.

17. Ехидна

Как и утконос, ехидна остается единственным яйцекладущим млекопитающим. Ее предки отделились от утконоса около 48-19 млн. лет назад. Общий предок и тех и других вел водный образ жизни, однако ехидны адаптировались к жизни на суше.

Ехидна (Echidna).
Ехидна (Echidna).

Первые наземные животные

Рыбы продолжали развиваться в силурийский период (440 – 410 миллионов лет назад). В то же время некоторые группы растений и животных предприняли важный шаг – они колонизировали землю в первый раз. Мы не знаем почему это произошло, но, вероятно, это результат конкуренции в морских экосистемах, а также возможность избегать хищников и занимать новые наземные ниши.

Миссисипский панцирник - примитивная рыба.

Членистоногие были первыми животными, которые стали постоянными наземными обитателями. Ископаемые останки этих представителей фауны, найденные в Западной Австралии, насчитывают около 420 миллионов лет.

Членистоногие заранее приспособелись к жизни на суше. К тому времени, как они вышли на берег, у них уже появились более легкие тела и тонкие, сильные ноги, которые позволили им передвигаться. Их жесткие внешние экзоскелеты обеспечивали защиту и помогли сохранить необходимую влагу.

Slimonia

Пауки, губоногие и клещи – одни из самых ранних наземных животных. Некоторые из них были гигантами, к примеру, родственник скорпионов Slimonia, который достигал длины тела около 2 м. Эти существа были еще слишком большими и тяжелыми, а ходильные ноги очень маленькими, и поэтому они жили около водоемов.

16. Гаттерия

Эндемичные гаттерии из Новой Зеландии могут достигать длины в 80 см, отличаясь колючим гребнем вдоль спины, который особенно выражен у самцов. Однако, несмотря на явное сходство с современными рептилиями и ящерицами, строение тела гаттерий остается неизменным уже двести миллионов лет.

Гаттерия (Tuatara).
Гаттерия (Tuatara).

Проблемы, возникшие при переходе на сушу

Ранние наземные животные должны были справиться с такими проблемами, как сохранение воды, газообмен, размножение, а также c тем фактом, что вода больше не поддерживала их тела против силы притяжения. У животных начали развиваться водоотталкивающие свойства тела, внутренние газообменные системы, способы размножения (которые не включали воду), а также сильные механизмы поддержки тела (эндоскелеты и экзоскелеты), позволяющие им перемещаться по суше. Однако не все таксоны фауны одинаково успешно справились с этими проблемами.

Эволюция земноводных

Ихтиостега

К девонскому периоду на земле доминировали две основные группы животных: тетраподы (четвероногие наземные позвоночные) и членистоногие, в том числе паукообразные и бескрылые насекомые. Первыми тетраподами были амфибии, такие как Ихтиостега, которые также были тесно связаны с лопастопёрыми рыбами, например, представителями вымершего рода Eusthenopteron.

Ихтиостеги имели несколько особенностей, которые предварительно адаптировали их к жизни на суше: у них были конечности (с пальцами), позволяющие передвигаться по дну мелких водоемов; легкие, для газообмена;

 Губок характеризует модульное строение, зачастую сопряжённое с образованием колоний, а также отсутствие настоящих тканей и зародышевых листков.

а также начало шеи. Последнее важно, поскольку земной хищник не может полагаться на поток воды, чтобы получить пищу в рот, поэтому для поимки добычи вынужден поворачивать голову. Кости в плавниках ихтиостег почти идентичны костям в конечностях ранних амфибий.

Череп ихтиостеги был похож с черепом лопастопёрой рыбы Eusthenopteron, но выраженная шея отделяла тело от головы. В то время как у ихтиостеги было четыре сильных конечности, форма его задних ног подсказывает, что это животное не проводило все свое время на суше.

А вы читали?  Типичные ошибки начинающих аквариумистовБортжурнал

14. Грифовая черепаха

Обитает грифовая черепаха по большей части в прилегающих к юго-восточным территориям США водах. Принадлежит к одному из двух доживших до наших дней семейств Каймановых черепах.

Это доисторическое черепашье семейство имеет многовековую историю окаменелостей, которая начинается еще в Маастрихтском ярусе позднего мелового периода (72-66 миллионов лет назад). Вес грифовой черепахи может доходить до 180 килограммов, что делает ее наиболее увесистой пресноводной черепахой мира.

Грифовая черепаха (Alligator snapping turtle).
Грифовая черепаха (Alligator snapping turtle).

Первые рептилии и амниотическое яйцо

Вылупление черепахи из яйца

Одним из величайших эволюционных новшеств каменноугольного периода (360 – 268 миллионов лет назад) было амниотическое яйцо, которое позволило ранним рептилиям уходить из прибрежных местообитаний и колонизировать сухие районы.

Щелезуб (Solenodon).

Амниотическое яйцо позволило предкам птиц, млекопитающих и рептилий размножаться на суше, и не допустить высыхание эмбриона внутри, поэтому можно было обходиться без воды. Это также означало, что в отличие от амфибий, рептилии могли производить меньше яиц в любой момент времени, поскольку риски гибели детенышей снизились.

Самая ранняя дата развития амниотического яйца – около 320 миллионов лет назад. Однако рептилии не подвергались какой-либо значительной адаптивной радиации еще около 20 миллионов лет. Современное мышление состоит в том, что эти ранние амниоты все еще проводили время в воде и выходили на берег, главным образом, чтобы откладывать свои яйца, а не питаться.

Гилономус

Ранние рептилии принадлежали к отряду, названному капторинидами. Гилономусы были представителями этого отряда. Это были маленькие животные размером с ящерицу, с черепами амфибий, плечами, тазом и конечностями, а также промежуточными зубами и позвонками.

13. Целакант

Эндемичный для прибрежных вод Индонезии род рыб, включающий в себя два ныне живущих вида семейства латимериевых. До 1938 года латимерии считались вымершими, пока не были заново открыты.

Как это ни странно, но целаканты теснее связаны с млекопитающими, рептилиями и двоякодышащими рыбами, чем с другими лучеперым рыбами. Предположительно свой нынешний вид целакант обрел около 400 миллионов лет назад.

Целакант - эндемик Индонезийских вод.
Целакант — эндемик Индонезийских вод.

Классификация динозавров

Одно из основных изменений в группе рептилий, породивших динозавров, заключалось в позе животных. Изменилось расположение конечностей: ранее они выступали по бокам, а затем начали расти непосредственно под телом.

Трицератопс

Динозавры, или «ужасные ящерицы», делятся на два отряда, исходя из строения тазобедренного сустава: ящеротазовые и птицетазовые. Птицетазовые включают Трицератопс, Игуанодон, Гадрозавров и Стегозавров).

Ящеротазовые далее подразделяются на теропод (например, целофиз и тираннозавр рекс) и завропод (например, апатозавр). Большинство ученых согласны с тем, что птицы эволюционировали от динозавров теропод.

Хотя динозавры и их непосредственные предки доминировали в наземных экосистемах мира во время триаса, млекопитающие продолжали развиваться в это время.

Динозавры распространились по всему миру во время юрского периода, но в течение последующего мелового периода (145 – 65 миллионов лет назад) их видовое разнообразие сокращалось. Фактически, многие из типично мезозойских организмов, таких как аммониты, белемниты, ихтиозавры, плезиозавры и птерозавры, в это время были в упадке, несмотря на то, что они все еще порождали новые виды.

Возникновение цветущих растений во время раннего мелового периода вызвало крупную адаптивную радиацию среди насекомых: появились новые группы, такие как бабочки, мотыльки, муравьи и пчелы. Эти насекомые выпивали нектар из цветов и выступали в качестве опылителей.

Массовое вымирание в конце мелового периода, 65 миллионов лет назад, уничтожило динозавров вместе с любыми другими наземными животными весом более 25 кг. Это проложило путь для расширения млекопитающих на суше. В море в это время рыба снова стала доминирующим таксоном позвоночных.

Гигантский короткомордый медведь

Короткомордый медведь

Этот гигант обитал на территории современной Северной Америки несколько десятков тысяч лет назад. Высота его в холке превышала 2 м; стоя на задних лапах, он достигал 4 м, а вес его был чуть менее полутора тонн.

Короткомордый медведь — очень сильное и выносливое животное с мощными челюстями, оснащенными огромными клыками. Благодаря отличному обонянию он мог учуять добычу на большом расстоянии. «Меню» его составляли крупные копытные животные.

Гигантский пресноводный скат относится к числу крупнейших пресноводных рыб мира, дорастая в своем диаметре почти до двух метров. Его вес может доходить до шестисот килограмм. Согласно исследованиям, его овальный диск грудного плавника сформировался около 100 миллионов лет назад.

Как и большая часть представителей животного мира упоминаемых в данной статье, гигантский пресноводный скат находится на грани полного исчезновения по причине чрезмерного отлова с целью демонстрации в аквариумах, продажи на мясо, и из-за загрязнения условий обитания этого животного.

Гигантский пресноводный скат (Giant freshwater stingray).
Гигантский пресноводный скат (Giant freshwater stingray).

Дальнейшее развитие ранних млекопитающих

Млекопитающие являются развитыми синапсидами. Синапсиды – одна из двух великих ветвей генеалогического древа амниот. Амниоты – это группа животных, которые характеризуются наличием зародышевых оболочек, включая рептилий, птиц и млекопитающих.

Считается, что крокодилы появились около 250 млн лет назад в триасовый период.

Другая крупная амниотическая группа, Диапсид, включает птиц и всех живых и вымерших рептилий, кроме черепах. Черепахи принадлежат к третьей группе амниот – Анапсид. Члены этих групп классифицируются по числу отверстий в височной области черепа.

Диметродон

Синапсиды характеризуются наличием пары дополнительных отверстий в черепе за глазами. Это открытие дало синапсидам (и аналогичным образом диапсидам, у которых есть две пары отверстий), более сильные мышцы челюстей и лучшие способности кусать, по сравнению с ранними животными.

Цинодонт

Цинодонты обладали многими характерными особенностями млекопитающих, включая уменьшенное количество или полное отсутствие поясничных ребер, предполагающих наличие диафрагмы; хорошо развитые клыки и вторичное небо;

Около 125 миллионов лет назад млекопитающие уже стали разнообразной группой организмов. Некоторые из них были бы похожи на сегодняшних однопроходных (например, на утконоса и эхидну), но также присутствовали ранние сумчатые (группа, которая включает в себя современных кенгуру и опоссумов).

До недавнего времени считалось, что плацентарные млекопитающие (группа, к которой принадлежат большинство живых млекопитающих) имели более позднее эволюционное происхождение. Однако недавние обнаруженные окаменелости и данные ДНК свидетельствуют о том, что плацентарные млекопитающие намного старше, и возможно, развивались более 105 миллионов лет назад.

Обратите внимание, что сумчатые и плацентарные млекопитающие дают отличные примеры конвергентной эволюции, где организмы, которые не особенно тесно связаны, развили аналогичные формы тела в ответ на аналогичные воздействия окружающей среды.

Плезиозавры

Однако, несмотря на то, что у млекопитающих было то, что многие считают «продвинутостью», они все еще были второстепенными игроками на мировой арене. Когда мир вошел в юрский период (213 – 145 миллионов лет назад), доминирующими животными на суше, в море и в воздухе были рептилии.

11. Наутилус

Пелагический моллюск, обитающий в центрально-западном регионе Тихого и в Индийском океане.

Предпочитает глубокие склоны коралловых рифов. Судя по ископаемым останкам, наутилусам удалось пережить пятьсот миллионов лет, в течение которых на земле сменилось несколько эпох и произошло несколько массовых вымираний.

Разумеется, наутилусы тоже, просуществовав полмиллиарда лет и пережив жесточайшие катаклизмы, может не выдержать самого страшного (и это не преувеличение) из зол с которым когда-либо сталкивалась наша планета – с человеком.

А вы читали?  Грамотный уход за жеребенком - основа здоровья животного
Наутилус (Nautilus).
Наутилус (Nautilus).

Археоптерикс и эволюция птиц

Археоптерикс

В 1861 году интригующая окаменелость была обнаружена в юрском известняке Зольнхофен на юге Германии, источнике редких, но исключительно хорошо сохранившихся окаменелостей. Ископаемое, казалось, сочетало в себе черты как птиц, так и рептилий: скелет рептилий, сопровождаемый ясным отпечатком перьев.

В то время как археоптерикс первоначально был описан как пернатая рептилия, его долгое время считали переходной формой между птицами и рептилиями, что сделало это животное одним из самых важных ископаемых, когда-либо обнаруженных.

До недавнего времени это была самая ранняя из известных птиц. Недавно ученые поняли, что археоптерикс имеет большее сходство с манирапторами, группой динозавров, которая включает в себя печально известных велосирапторов из «Парка юрского периода», чем с современными птицами.

Таким образом, археоптерикс обеспечивает сильную филогенетическую связь между этими двумя группами. Ископаемые птицы были обнаружены в Китае, которые даже старше археоптерикса, а другие открытия пернатых динозавров поддерживают теорию о том, что тероподы развивали перья для изоляции и терморегулирования, прежде чем птицы использовали их для полета.

Более пристальное изучение ранней истории птиц является хорошим примером концепции, согласно которой эволюция не является ни линейной, ни прогрессивной. Линия птиц беспорядочная, и проявляется множество «экспериментальных» форм.

Не все достигли возможности летать, а некоторые выглядели совсем не так, как современные птицы. Например Микрораптор гуи, который, по-видимому, был летающим животным, и имел асимметричные перья полета на всех четырех конечностях, относился к дромеозавридам.

Фороракосовые птицы

Двадцать миллионов лет назад эти «милые создания» были хозяевами на территории современной Южной Америки. Они не умели летать, что, впрочем, им абсолютно не мешало, поскольку с ними мало кто мог справиться.

Плюс ко всему, они очень быстро бегали — как гепарды.

Понятно, одного удара клювом такой хищной птички вполне хватало, чтобы убить добычу. Птицы—гиганты могли целиком проглотить животное среднего размера, но они нападали и на крупных копытных животных, удар клюва – и все. Не гнушались они и падалью.

Самым крупным представителем этого семейства были птицы титанис. Читайте о них в нашей статье “Ископаемые птицы титанис. Непознанное. Тайны мира”.

10. Медуза

Обитают во всех океанах от морских глубин до поверхности. Предположительно, появились в морях около 700 миллионов лет назад. Ввиду этого медуз можно назвать наиболее древними полиорганными животными. Наверное, это единственное животное среди включенных в этот список, численность которых может значительно увеличиться из-за чрезмерного отлова естественных врагов медуз. В то же время некоторые виды медуз тоже находятся на грани исчезновения.

В студенистом и прозрачном теле медузы имеется целых 24 глаза. По периметру тела выступают чувствительные тельца (ропалии), воспринимающие различные импульсы среды, например свет.
В студенистом и прозрачном теле медузы имеется целых 24 глаза. По периметру тела выступают чувствительные тельца (ропалии), воспринимающие различные импульсы среды, например свет.

9. Утконос

Яйцекладущее млекопитающее, имеющее лапы выдры, хвост бобра и утиный клюв. Очень часто его называют наиболее причудливым животным мира. В свете этого нет ничего удивительного в том, что корни утконоса уходят в доисторические дебри.

С одной стороны, возраст наиболее древней окаменелости утконоса составляет всего 100 тысяч лет, однако первый предок утконосов бродил по просторам суперконтинента Гондвана примерно 170 миллионов лет назад.

Утконос (Platypus).
Утконос (Platypus).

Современные млекопитающие

В начале палеоцена (65 – 55,5 миллионов лет назад) мир остался без наземных животных большого размера. Эта уникальная ситуация стала отправной точкой для большой эволюционной диверсификации млекопитающих, которые ранее были ночными животными размером с мелких грызунов. К концу эпохи эти представители фауны заняли многие из свободных экологических ниш.

Самые старые подтвержденные окаменелости приматов насчитывают около 60 миллионов лет. Ранние приматы эволюционировали от древних ночных насекомоядных, что-то вроде землероек, и напоминали лемуров или долгопят.

Они были, вероятно, древесными животными и обитали в тропических или субтропических лесах. Многие из их характерных особенностей хорошо подходили для этой среды обитания: руки, предназначенные для захвата, вращающиеся плечевые суставы и стереоскопическое зрение. У них также был относительно большой размер мозга и когти на пальцах.

Самые ранние известные окаменелости большинства современных отрядов млекопитающих появляются за короткий период во время раннего эоцена (55,5-37,7 миллионов ​​лет назад). Обе группы современных копытных животных – Парнокопытные (отряд к которому относятся коровы и свиньи) и Непарнокопытные (включая лошадей, носорогов и тапиров) стали широко распространенными по всей Северной Америке и Европе.

Амбулоцетус

В то же время, когда млекопитающие диверсифицировались на суше, они также возвращались к морю. Эволюционные переходы, которые привели к китам, были тщательно изучены в последние годы с обширными ископаемыми находками из Индии, Пакистана и Ближнего Востока.

Тенденция к более прохладному глобальному климату, произошедшему в эпоху олигоцена (33,7-22,8 миллионов лет назад), способствовала появление трав, которые должны были распространиться на обширные луга в течение последующего миоцена (23,8 – 5,3 миллионов лет назад).

Это изменение в растительности привело к эволюции животных, таких как более современные лошади, с зубами, которые могли справиться с высоким содержанием кремнезёма в травах. Тенденция к охлаждению климата также затронула океаны, сократив количество морских планктонов и беспозвоночных.

Карликовый кит (Pygmy right whale).

Хотя данные ДНК свидетельствуют о том, что гоминиды эволюционировали во время олигоцена, обильные окаменелости не появлялись до миоцена. Гоминиды, на эволюционной линии, ведущей к людям, впервые появляются в летописи окаменелостей в плиоцене (5,3 – 2,6 миллионов лет назад).

Во время всего плейстоцена (2,6 млн – 11,7 тыс. лет назад) было около двадцати циклов холодного ледникового периода и теплых межледниковых периодов с интервалами около 100 000 лет. Во время ледникового периода ледники доминировали над ландшафтом, снег и лед распространялись в низинах, и транспортировали огромное количество пород.

Поскольку на льду было заперто много воды, уровень моря снизился до 135 м, чем в настоящее время. Широкие наземные мосты позволили перемещаться растениям и животным. В теплые периоды большие площади снова погружались под воду.

Голоцен – это текущая эпоха геологического времени. Другим термином, который иногда используется, является Антропоцен, потому что его основной характеристикой являются глобальные изменения, вызванные деятельностью человека.

Мамонты

Когда на Земле наступило потепление, тундра уступила дорогу лесам. По мере изменения климата очень крупные млекопитающие, которые приспособились к сильному холоду, такие как мамонт и шерстистый носорог, вымерли.

Доказательства показывают, что около 10 800 лет назад климат подвергся резкому холодному повороту, который длился несколько лет. Ледники не вернулись, но животных и растений было мало. По мере того, как температура начала восстанавливаться, популяции животного мира росли, и появились новые виды фауны, которые существуют и сегодня.

В настоящее время эволюция животных продолжается, поскольку возникают новые факторы, которые вынуждают представителей животного мира приспосабливаться к изменениям окружающей их среды.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl Enter.

8. Длинноухий прыгунчик

Это единственный представитель дискоязывчных лягушек, доживший до наших времен.

Это маленькое четвероногое млекопитающее широко распространено по всей территории африканского континента и по виду напоминает опоссумов или каких-то маленьких грызунов. Однако как это ни странно они гораздо ближе к слонам, нежели к опоссумам.

Прыгунчики — исключительно наземные животные. Они крайне подвижны. В спокойном состоянии передвигаются на четырех лапах; при опасности, подобно тушканчикам.
Прыгунчики — исключительно наземные животные. Они крайне подвижны. В спокойном состоянии передвигаются на четырех лапах; при опасности, подобно тушканчикам.

7. Пеликан

Как это ни странно, но эта крупная водоплавающая птица с длинным тяжелым клювом относится к числу живых ископаемых, которые практически не претерпели изменений с доисторического периода. Род этих птиц существует как минимум 30 миллионов лет.

Наиболее древний окаменевший скелет пеликана был найден во Франции в отложениях раннего олигоцена. Внешне он почти неотличим от современных пеликанов, а его клюв морфологически и вовсе идентичен клювам современных птиц этого рода.

Пеликаны - одни из немногих птиц, не претерпевшие изменений с доисторического периода.
Пеликаны — одни из немногих птиц, не претерпевшие изменений с доисторического периода.
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Adblock detector