Эти необычные динозавры почему нигерзавра называют пылесосом

Описание

Реконструкция прижизненного облика

Реконструкция прижизненного облика

Как и все зауроподы, нигерзавр был мегафаунистическимчетвероногим животным с маленькой головой, толстыми задними ногами и внушительным хвостом. Однако по меркам своей клады этот ящер был довольно небольшим, длина его тела составляла лишь 9 метров, а бедренная кость достигала всего одного метра в длину.

Весил нигерзавр, вероятно, порядка четырёх тонн, примерно как современный слон. В сравнении с другими зауроподами, его шея была относительно короткой, как и почти у всех представителей семейства Rebbachisauridae. Она состояла из 13 позвонков[1].

Пресакральные позвонки (то есть отдел позвоночника перед крестцом) были пневматизированы настолько, что позвоночный столб состоял из полых образований, похожих на раковины, каждое из которых было разделено тонкой септой посередине.

В состав позвоночника входила губчатая костная ткань, вследствие чего в костных пластинах образовывались пространства, заполненные воздухом. Из-за широких воздушных мешковневральная дуга (англ.)русск.

была редуцирована и представляла собой лишь серию тонких перегородок, каждая из которых была менее двух миллиметров в толщину. Только в хвостовых позвонках внутренняя часть не была полой. Кости таза и плечевого пояса также были очень тонкими — лишь несколько миллиметров в толщину.

Зато конечности нигерзавра, как и у других зауропод, были чрезвычайно крепкими, в отличие от легковесной конструкции остальных частей скелета. Конечности не обладали столь характерными особенностями, как другие части тела.

Череп нигерзавра был достаточно хрупким, он имел четыре окна (отверстия), более крупных, чем у всех других завроподоморф. Общая площадь кости, соединявшей морду с задней частью черепа, равнялась лишь 1 см².

Обычно эта кость была менее 2 миллиметров в толщину. Тем не менее череп нигерзавра был довольно устойчив к регулярным жевательным нагрузкам. Другим свойством, отличавшим этого ящера от других завроподоморф, были закрытые височные окна.

Ноздри этого динозавра были удлинены[1]. Несмотря на то, что ещё не удалось обнаружить все носовые кости нигерзавра, предполагается, что у него передний край ноздри располагался ближе к концу морды, чем у других диплодокоид.

Сама морда была пропорционально короче; лишь часть зубного ряда была прогнатической, а конец морды не сильно выдавался относительно остальной части зубного ряда[2]. Все зубы на верхней челюсти имели уклон в поперечном направлении, а задний уклон был меньше обычного (менее 90°).

Тонкие зубы нигерзавра имели коронки слегка загнутой формы, овальные в поперечном сечении. Зубы на нижней челюсти, вероятно, были на 20—30 % меньше верхнечелюстных, однако палеонтологам удалось обнаружить лишь несколько зубов ящера, к тому же возраст особи, которой они принадлежали, неизвестен.

Несмотря на различия в размерах, верхнечелюстные и нижнечелюстные зубы были идентичны по своему строению[3]. Под каждым в настоящее время используемым зубом внутри челюсти располагался ряд из девяти запасных.

Всего таких рядов было 68 на верхней челюсти и 60 на нижней (их именуют дентальными или зубными батареями и также находили у гадрозаврид и цератопсов), то есть в общей сложности нигерзавр имел 500 зубов[2].

Дентальные батареи не располагались по отдельности, а образовывали единый сплошной ряд[3]. Эмаль зубов этого динозавра была асимметрична: на наружной стороне она была в десять раз толще, чем на внутренней[4]. Помимо нигерзавра этой особенностью обладали только продвинутые птицетазовые[3].

Нигерзавр не обладал теми особенностями, которые прослеживались у других динозавров с дентальными батареями или млекопитающих с высокоразвитыми жевательными приспособлениями. Его нижняя челюсть имела S-образную форму и была разделена на две ветви (англ.)русск. (англ.

ramus mandibulae), передняя ветвь имела субцилиндрическую форму (то есть форму вытянутого цилиндра с заострённой вершиной) и несла зубы, а на задней ветви, которая имела меньшую массу, крепились мышцы.

А вы читали?  Почему у кошки глаза наполовину закрыты пленкой?

В челюстях также имелось несколько отверстий, три из них не характерны ни для одного другого представителя зауропод. На передних концах челюстей были найдены выемки, что указывало на наличие кератиновой оболочки[1].

Нигерзавр — единственное животное, у которого челюсти были шире черепа, а чем ближе зубы располагались к концу морды, тем бо́льшие размеры они имели[5]. Морда нигерзавра была шире даже чем у «утконосых» динозавров — гадрозаврид[6].

История изучения

Раскопки 2000 года

Раскопки 2000 года

Нигерзавр известен по останкам, обнаруженным в формацииЭльрхаз (англ.)русск., в районе под названием Гадуфауа (англ.)русск., Республика Нигер. Нигерзавр — одно из наиболее часто обнаруживаемых позвоночных в этой формации[3].

Останки, приписываемые нигерзавру, впервые были обнаружены в ходе экспедиции 1965—1972 годов, возглавляемой французским палеонтологом Филиппом Таке (англ.)русск., и впервые о находке было упомянуто в публикации 1976 года[2][7].

Несмотря на своё распространение, этот род был малоизвестен до того момента, как в ходе экспедиций 1997 и 2000 годов американский специалист Пол Серено собрал значительно большее количество окаменелого материала.

Также причина скудности сведений об этом роде динозавров может заключаться в том, что его останки плохо сохранились вследствие хрупкости и пневматизации черепа и других частей скелета (это приводило к разрушению окаменелостей).

Некоторые окаменелые кости черепа были настолько тонки, что сквозь них могли проходить яркие световые пучки. Поэтому ещё не было найдено ни одного неповреждённого черепа или полного скелета данного динозавра.

Диаграмма, показывающая известные элементы скелета и сравнительные размеры

Диаграмма, показывающая известные элементы скелета и сравнительные размеры

Наиболее детальное описание нигерзавра выполнил Серено со своими коллегами в 1999 году, основываясь на останках нескольких недавно найденных особей. В той же самой научной статье он дал имя другому зауроподу из отложений Нигера — джобарии.

Родовое название «нигерзавр» дано по названию страны, где нашли останки, а видовой эпитетtaqueti был дан в честь вышеупомянутого учёного Филиппа Таке, первого специалиста, организовавшего крупные палеонтологические экспедиции в Нигер[3].

Типовой экземпляр нигерзавра — MNN GAD512 — включает в себя часть черепа и окаменелости шеи. Останки конечностей и лопатки, найденные поблизости, отнесли к тому же экземпляру. Сейчас все эти окаменелости хранятся в Национальном музее Нигерии (англ.)русск.[2].

Серено и Джеффри Уилсон (англ.)русск. опубликовали первое детальное описание черепа и особенностей питания ящера в 2005 году[2]. В 2007-м вышло в свет более подробное описание скелета, которое основывалось на экземпляре, открытом на 10 лет ранее.

Nigersaurus mount.jpg

Позднее окаменелости, а также реконструированный скелет и пластиковая модель головы и шеи были представлены Национальному географическому обществу в Вашингтоне[8]. Пресса дала нигерзавру прозвище «корова мезозойской эры», а Серено отметил, что это самый необычный динозавр из всех, что он когда-либо знал.

Зубы, похожие на зубы нигерзавра, были найдены на острове Уайт и в Бразилии, однако неизвестно, принадлежали ли они родственному таксону или же титанозавру, чьи останки были обнаружены поблизости. Нижняя челюсть была приписана титанозавриду антарктозавру, который напоминал нигерзавра, хотя развивался конвергентно[2].

А вы читали?  Почему поросенок не растет информация для свиновода

Систематика

В первом научном описании, датированным 1976 годом, нигерзавр был классифицирован как представитель дикреозаврид (англ.)русск., но в 1999 году Серено отнёс его к диплодокоидам, а именно — к семейству Rebbachisauridae[3].

Rebbachisauridae — наиболее базальная группа надсемейства диплодокоид, которое также включает длинношеих диплодокид и короткошеих дикреозаврид. Подсемейство Nigersaurinae, включающее собственно нигерзавра и его близких родственников, получило своё название благодаря палеонтологу Джону А.

Уитлоку в 2011 году[9]. Ниже приведена кладограмма согласно исследованиям 2013 года Федерико Фанти и его коллег, которые признали нигерзавра базальным представителем семейства Rebbachisauridae из подсемейства Nigersaurinae[10].

Полная реконструкция скелета

Полная реконструкция скелета

Близкий родственник нигерзавра, вид Demandasaurus darwini из отложений Испании, был описан в 2003 году. Это открытие, равно как и открытие других групп животных, населявших Африку и Европу в эпоху мела, говорит о том, что данные участки суши были соединены карбонатными платформами (англ.)русск.

, проходившими через океан Тетис[1]. Ещё одним подтверждением этого факта стало открытие в 2013 году в отложениях Туниса нигерзаврина Tataouinea, родственно более близкого европейским формам, чем нигерзавру, несмотря на то что обитал на территории современной Африки, которая тогда являлась частью суперконтинентаГондвана[10].

Открытие этих базальных диплодокоид может означать, что короткая шея и небольшие размеры тела являлись наследственными признаками данной группы[1]. Пневматизация скелетов у динозавров из семейства Rebbachisauridae развивалась постепенно, наиболее интенсивную форму это развитие приняло с момента появления ящеров из подсемейства Nigersaurinae[10].

Палеобиология

Форма коронок зубов, характер износа и микроструктура зубов

Форма коронок зубов, характер износа и микроструктура зубов

Серено и его коллеги предположили, что нигерзавр был приземистым, неприхотливым в выборе пищи травоядным. Ширина морды и особенности расположения зубного ряда указывают на то, что этот зауропод мог срывать большое количество растительности за раз, держа голову на расстоянии примерно одного метра от поверхности земли[1][2].

Также в пользу этого говорит наличие суставной поверхности на губной (то есть внешней, или передней) стороне верхнечелюстных зубов, похожей на ту, что была у дикреозавра и диплодока. Её наличие указывает на то, что во время питания зубы ящера стирались и изнашивались.

Было замечено, что коронки зубов на внутренней стороне верхней челюсти у этого динозавра располагались под низким углом, вплотную друг к другу, вследствие чего радиус движения челюстей был ограничен — они могли перемещаться лишь по вертикальной траектории.

Изношенные нижнечелюстные зубы пока не удавалось обнаружить. Как сказано выше, нигерзавр обладал сравнительно короткой шеей, вследствие чего он не мог питаться листвой с высокорослых растений, в отличие от других диплодокоид[1].

Приводящая мышца челюсти у нигерзавра крепилась на квадратной кости. Данная мышца, равно как и другие жевательные мышцы, вероятно, была слабой, и сила укуса у нигерзавра была одной из самых низких среди всех зауропод[1].

Более того, на окаменелых зубах ящера палеонтологи находили лишь небольшие царапины (они были оставлены растениями, накапливавшими кремний, которые более совершенные травоядные употребляли реже), что позволяет предположить, что нигерзавр питался мягкой растительностью, в частности, низкорослыми папоротниками[6].

Зубы нигерзавра изнашивались быстрее, чем у любого другого травоядного динозавра[1], а потому скорость замещения зубов была наиболее высокой. Согласно данным, опубликованным в 2013 году, каждый зуб замещался раз в 14 дней (прежняя оценка составляла 30 дней).

Хотя нигерзавр имел большие ноздри, у него было плохое обоняние, что связано с недоразвитым обонятельным отделом мозга. Отношение массы его мозга к общей массе тела (англ.)русск. было средним по меркам рептилий и уступало таковому показателю у птицетазовых динозавров и карнозавров. Конечный мозг занимал около 30 % объёма всего мозга, как и у многих других динозавров[1].

А вы читали?  Инструкция по применению препарата Страйд для кошек

Положение головы

Реконструкция черепа, челюсти, дентальной батареи и мозга

Реконструкция черепа, челюсти, дентальной батареи и мозга

На основе микротомографических (англ.)русск. сканирований краниальных (черепных) элементов типового экземпляра, Серено и его коллеги создали модель («прототип») черепа нигерзавра для дальнейших исследований.

Они также сделали эндокран мозга и отсканировали полукружные каналывнутреннего уха, которые, по их предположению, были расположены горизонтально. В своих исследованиях 2007 года они утверждали, что строение затылка и шейных позвонков ограничивало радиус движения шеи и угол поворота головы.

Основываясь на результатах этого биомеханического анализа, группа палеонтологов пришла к выводу, что голова и морда у нигерзавра обычно располагались под наклоном 67° вниз, близко к поверхности земли, благодаря чему животному было удобно срывать низкорослую растительность. У других же зауропод положение головы было обычно ближе к горизонтальному[1].

В 2009 году учёные Майк Тейлор (англ.)русск., Мэтью Уэдел и Даррен Нейш (англ.)русск. пришли к заключению, что нигерзавр был способен есть, держа голову наклонённой вниз, при этом шея оставалась в таком положении, которое было описано в исследованиях 2007 года.

Wikispecies-logo.svg

Однако эти палеонтологи подвергли сомнению тот факт, что это была обычная поза животного. Они отмечали, что положение головы и шеи у современных животных не всегда соответствует их привычной осанке. Далее они утверждали, что положение полукружных каналов также может значительно различаться у ныне живущих видов и, следовательно, по ним нельзя точно определить положение головы[11].

Эта гипотеза была подтверждена исследованиями 2013 года, в которых было сказано, что методы Серено и его коллег неточны, а нигерзавр в действительности держал голову так же, как и другие представители зауропод[12].

Среда обитания

Формация Эльрхаз состоит преимущественно из песчаника, формы рельефа низкие, флювиальные (англ.)русск., многие из них занесены песчаными дюнами[13]. Наносы имеют грубую или мелкозернистую форму, горизонты (англ.)русск.

формации почти не имеют чётких границ[1]. Нигерзавр проживал на территории современной Республики Нигер на отрезке времени между 115 и 105 млн лет назад, в аптский и альбский века среднего мелового периода[3].

Скорее всего, в его среде обитания преобладали поймы рек[1]. После представителя игуанодонтовлурдузавра нигерзавр являлся наиболее распространённым травоядным крупных размеров в этом регионе[1]. Среди других растительноядных из той формации можно назвать уранозавра, Elrhazosaurus, а также ещё неназванного палеонтологами представителя титанозавров.

саркозух, Anatosuchus (англ.)русск., Araripesuchus и Stolokrosuchus (англ.)русск.. Помимо того, данный регион в ту эпоху населяли птерозавры, черепахи, рыбы, акулы из семейства Hybodontidae (англ.)русск.

и пресноводные двустворчатыемоллюски[13]. До наступления позднего мела травы не существовало, поэтому нигерзавр питался папоротниками, хвощами и цветковыми. Скорее всего, он не употреблял в пищу хвойные и цикадовые из-за их высоты и жёсткости, равно как и водные растения из-за недоступности среды, в которой они произрастали[1].

Примечания

  1. 123456789101112131415161718Sereno, P. C.; Wilson, J. A.; Witmer, L. M.; Whitlock, J. A.; Maga, A.; Ide, O.; Rowe, T. A.Structural Extremes in a Cretaceous Dinosaur (англ.) // PLoS ONE. — 2007. — Vol. 2, no. 11. — DOI:10.1371/journal.pone.0001230. — PMID 18030355.
  2. <li id="cite_note-wilson

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Adblock detector