Вс о мамонтах почему могли вымереть мамонты

Климатические изменения

Геологический временной интервал, в котором обитали животные, характеризуется весьма неустойчивым климатом. В начале плиоцена преобладала теплая климатическая фаза. В этот период формировались латеритные слои земной коры, и активно развивались новые виды растительности и животного мира.

Однако потепление вскоре сменилось значительным похолоданием. Снижение температуры привело к неизбежным изменениям флоры и фауны. Сочные травяные пастбища сменились болотистыми тундрами. Широколиственные леса уступили место степной растительности и хвойным деревьям.

В северных областях полярного круга началось образование ледников. Мамонтам стало не хватать привычной пищи. Они вынуждены были мигрировать из холодных климатических зон в более теплые. Но и там они не могли полноценно кормиться из-за тех же климатических причин. Это и привело к их постепенному вымиранию.

Американский профессор Дэйл Гарти, подтверждая климатическую версию, выдвинул мнение о том, что именно перепад температур оказался гибельным для млекопитающих из-за их физиологических особенностей. Длинная шерсть, хорошо защищавшая их от холода, замерзала ледяным панцирем при потеплении в окружающей среде. Оказавшись вновь в морозных условиях, животные погибали от холода.

У этих теорий есть определенные противоречия. Некоторые ученые считают, что ледниковый период, который привел к гибели мамонтов, сформировался в результате климатической катастрофы. Она практически мгновенно привела к установлению сильных морозов на территориях их обитания.

И, хотя животные были хорошо приспособлены к жизни в холодных условиях, отрицательные температуры ниже 500C они пережить не смогли. Об этом свидетельствуют останки некоторых особей, найденные в Западной Сибири и на Аляске.

Вчера ещё были

Чтобы изучить останки древних животных, экспедиции учёных отправляются на территории, где когда-то обитали мамонты. Так, в августе этого года учёные из Москвы, Якутии и Новосибирска поехали на остров Котельный, который относится к архипелагу Новосибирских островов на севере Якутии. В состав экспедиции вошли палеонтологи, археологи, зоологи, ботаники, энтомологи и мерзлотоведы.

«Остров Котельный богат на такие находки, – рассказал учёный, доктор биологических наук из Новосибирска Николай Лащинский. – По сути, это огромный ледовый комплекс, где, в отличие от более южных территорий, находят не только кости, но и туши мамонтов, которые неплохо сохранились в условиях вечной мерзлоты».

Учёным повезло – всего за несколько дней они нашли останки трех мамонтов, в том числе тушу взрослой особи небольшого размера. Скелеты карликовых мамонтов, которые были примерно в три раза меньше обычных, находили и раньше, но останки с шерстью и мягкими тканями обнаружить удалось впервые.

Космический коллапс

Другой теорией исчезновения древних млекопитающих считается воздействие из космоса. Эта гипотеза предполагает, что вымирание животных – следствие катаклизма от столкновения Земли с кометой. В результате этого удара Земля сдвинулась относительно неподвижной оси, что привело к смещению полюсов.

Это и стало причиной глобальных климатических перемен на планете: сильнейших наводнений, извержений вулканов, наступления арктических холодов и так далее. Мамонты не смогли приспособиться к постоянно изменяющимся условиям климата и погибли.

А вы читали?  Как взять у кошки мочу для анализа: алгоритм сбора

Новая интерпретация этой теории нашла отражение в трудах американских исследователей А. Веста и Р. Фаерстоуна. Они считают, что 10 – 12 тысяч лет назад на Землю упал крупный метеорит. От удара он разлетелся на тысячи мелких фрагментов, которые буквально изрешетили все живое на планете. Мелким животным повезло, их меньше задело, и они сумели выжить.

А вот крупным экземплярам фауны, таким как мамонты, выжить не удалось. К своим выводам ученые пришли, изучив множество костей и бивней, найденных в разных частях планеты. И действительно, в них обнаружились мелкие множественные отверстия с обожжёнными краями и следами железа.

Портрет мамонта

К раскопкам мамонта-малыша планируют приступить только в следующем году. Сейчас его туша скрыта в труднодоступном месте – в районе приливной зоны, которую периодически скрывает вода.

На основе предыдущих находок учёные составили «портрет» мамонта. Они были стадными животными, питались травами и злаковыми. Врагами мамонтов в дикой природе были гиены и саблезубые тигры, которые охотились на этих гигантов.

От ближайших предков – слонов – мамонтов отличало более объёмное туловище, укороченные ноги и длинная шерсть. По бокам она была очень длинной и напоминала своеобразную юбочку. Но главная особенность вымершего животного – огромные бивни изогнутой формы. Они служили мамонтам орудиями для добычи еды из-под снега.

Сегодня бивни мамонта – драгоценное сырьё для украшений и сувенирных изделий. Охоту за ними ведут бивнёвщики, которые нелегально отправляются на север в поисках останков древних гигантов. Впрочем, именно они зачастую и подсказывают ученым, где лежат хорошо сохранившиеся останки. Пусть и без бивней, но они все равно представляют интерес для науки.

Истребление человеком

Известно, что древние люди охотились на мамонтов. Об этом свидетельствуют многие найденные артефакты. Мясо животных употребляли в пищу, из шкур и костей строили дома. В то время человечество уже расселилось по всему земному шару. Их количество быстро увеличивалось, а, следовательно, увеличивались потребности людей в пище.

Популяции млекопитающих начали сокращаться, новых особей становилось все меньше. В результате человек стал доминирующим видом на Земле, а мамонты исчезли.

Противники этой гипотезы утверждают, что древний человек был не таким уж кровожадным. Конечно, люди и мамонты долгое время сосуществовали вместе, и выживаемость одних часто зависела от жизни других.

Мамонтов истребляли, но полностью уничтожить вид люди не могли. К тому же, охоту на взрослую особь простым делом не назовёшь. Требовалось приложить очень много усилий и времени, чтобы убить хотя бы одно животное. Так что массовое истребление людьми – утверждение далеко не однозначное.

Разгадка всё ближе

Почему вымер целый вид крупных животных, приспособленных к жизни в суровых условиях – до сих пор остаётся загадкой. Существует несколько версий, но ни одна из них пока не признана единственно верной. Одни исследователи настаивают на том, что мамонтов погубил климат – началось потепление.

А вы читали?  Клонирование домашних животных

Другие утверждают, что климат здесь ни при чём и что животных просто перебили древние охотники. Есть и другие, более экзотические версии. Одна из них: мамонты вымерли из-за страшной эпидемии, которая разбушевалась в древние времена.

Новосибирский учёный уверен: эпидемии здесь ни при чем. «Самые лакомые участки древних пастбищ в то время располагались на топкой почве, – поясняет Николай Лащинский. – Находиться там животным было опасно – быстро убежать от хищника по такой местности невозможно». Однако вымерли гиганты не поэтому.

После экспедиции на остров Котельный учёные выдвинули свою версию: мамонты вымерли из-за фрагментации,  то есть деления территории на «кусочки».

«Началось потепление, ледники стали таять и уровень мирового океана стал повышаться, – рассказывает новосибирский учёный. – Это привело к тому, что с юга стала «наступать» тайга, непроходимый лес, который непригоден для обитания мамонтов.

Кроме того, часть суши оказалась подтоплена, разделена на участки, то есть фрагментирована. Популяция, которая стабильна на большой территории, будет вымирать, если ее ареал обитания «поделить» таким образом».

Дело в том, что для нормальной жизни мамонтам нужно было съедать в день примерно 300 кг травы. В итоге участки, на которых стоит стадо таких животных, быстро «лысеют». Мамонтам необходимо переходить на новое место в поисках пищи.

Как и некоторые другие животные, например, северные олени, они не просто кочевали в поисках хороших пастбищ, а шли по кругу, возвращаясь через несколько месяцев к исходной точке, где к тому времени отрастала новая растительность. Из-за лесов и подтоплений этот круг оказывался разорван.

Мамонтам не просто приходилось голодать – начиналось еще и генетическое обеднение вида – из-за того, что животные перестали «путешествовать» далеко и встречаться с сородичами из других мест, стали происходить родственные скрещивания.

«Фрагментация – самое опасное явление для диких животных, – считает Николай Лащинский. – Преградами ведь становятся не только климатические факторы, но и деятельность человека – дороги, линии электропередач, да даже тропинки в лесу могут поделить привычную среду для каких-то, например, мелких видов на непреодолимые преграды. И тогда вымирание может стать неизбежным. Возможно, мы уже его наблюдаем».

Между тем разговоры о том, что можно «воскресить» мамонтов с помощью современных технологий сегодня ведутся всё чаще. Предлагают клонировать мамонтов, используя клетки из туш, которые находят в вечных льдах.

Однако сделать это не так просто. Во-первых, нужен хороший образец с жидкой кровью и в замороженном виде. Во-вторых, даже при этом воссоздать целый вид вряд ли будет возможно из-за генетического «обеднения» мамонтов, живших в последнее время (а именно их останки сохранились до наших дней не только в виде голых костей).


Мамонты появились около 1,6 млн лет назад (в плейстоценовой эпохе) и вымерли примерно 10 тысяч лет назад, но на отдельных островах находят и более свежие останки, возраст которых 5 тыс. лет. Обитали в Европе, Азии, Африке и Северной Америке. Считается, что слоны и мамонты имеют общего прародителя палеомастодонта, населявшего Африку около 36 миллионов лет назад. Основные виды мамонтов по размерам были сопоставимы с крупными слонами – ростом порядка 3,5 метров. Но при этом североамериканский подвид мамонтов был намного крупнее, достигал высоты 5 метров, а карликовые виды были ростом в среднем 1,5 метра (примерно как корова).

Эпидемия

Могло ли существовать заболевание, которое без остатка уничтожило многочисленный вид древних гигантов? Да, могло. Это утверждение полностью разделяет американский палеонтолог Росс Макфи. Он изучал примеры таких инфекций, датируемые всего двумя веками назад.

А вы читали?  Антибиотики для собак для лечения цистита, мастита и других болезней

Это птичья малярия на Гавайских островах, вызванная появлением там малярийных комаров. В результате часть популяции мелких птиц – цветочниц, живших на равнинах, полностью вымерла. А вот, популяция, обитавшая в горах, выжила, так как комары туда не долетали. Или пример с исчезновением оранжевой рыбы, обитавшей у побережья Панамы и Коста-Рики.

Популяция безвозвратно погибла из-за грибкового заболевания. Случаи массовой гибели от заражения вирусом были и у людей. Чего стоила эпидемия чумы, охватившая Европу в средние века или колоссальное количество смертей от гриппа в конце Первой Мировой войны.

Научные исследователи из Канады полагают, что вирус поражал нервную систему млекопитающих, вследствие чего животные не могли ходить и погибали от голода. По мнению других ученых, это был вирус туберкулеза.

Об этом свидетельствуют характерные наросты на костях, обнаруженные в ходе исследований. Основным противоречием этой теории считается тот факт, что многие виды фауны, сосуществовавшие с мамонтами, не погибли и в их скелетах не обнаружено признаков заболевания, подобных найденным у мамонтов.

Другие версии

Изучение останков, обнаруженных на острове Врангеля, показало, что смерть животных – следствие инцеста. Запертые на обособленной территории, особи скрещивались между собой, будучи кровными родственниками.

Ученому Жану Батисту Ламарку принадлежит версия о том, что мамонты не вымерли, а переродились в другой вид. Как, например, ихтиозавры перевоплотились в дельфинов. Однако эта теория не подтверждена, так как на сегодняшний день нет доказательств возрождения гигантов в другом виде.

Итальянский исследователь Брокки считает, что каждому виду на планете отпущен свой срок существования. Мамонты жили и процветали на Земле столько, сколько им было уготовано природой. А потом они ушли, уступив место для существования другим формам жизни.

Итак, причин гибели мамонтов достаточно много. Большинство из них имеют научные подтверждения, основанные на трудах палеонтологов и археологов. Некоторые версии весьма убедительны, поскольку объясняют определенные особенности у найденных артефактов и, тем самым, восполняют пробелы в истории существования мамонтов на Земле.

Возможно, что животные погибли не по одной какой-то причине, а по совокупности нескольких. В любом случае, окончательная точка в этом вопросе пока не поставлена. Представителям научного мира еще не раз придется побороться за свою точку зрения, основывая её на новых находках древнего ледникового периода.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Adblock detector