Карликовый бегемот в домашних условиях

История открытия

По данным археологических раскопок данный бегемот был широко распространен 5 млн. лет назад, в плейстоцене, на территории современной Мальты. К карликовости привел островной образ жизни животного и отсутствие хищников.

На сегодняшний день популяция животных занимает лишь часть Западной Африки. Первым, кто описал данное животное, был англичанин С. Мортон. Произошло это в 1849 году, и базировалось данное описание на переданных в Англию костях и черепе зверя.

Человек, который привез останки животного, описывал его как маленького бегемота, ростом с обычную козу, который обитает в джунглях. Другой ученый Джозеф Лейдм, который также изучил останки, сделал заключение, что это «хоеропсис либериензис» — некое среднее звено между свиньями и гиппопотамами.

Споры между учеными точились до тех пор, пока в зоопарк в Дублине не был доставлено несколько живых карликовых гиппопотамов. Случилось это в 1910 году, а доставку животного организовал Карл Гагенбек, известный знаток диких животных и коллекционер.

Привезенные животные имели иссиня-черную кожу с зеленым отливом. В природе они вели образ жизни подобно диким свиньям – каждая пара отдельно. Обитали карликовые гиппопотамы в подлеске. К водопою каждый раз ходили разными путями, поэтому обнаружить их было непросто. Мясо данного животного местное население употребляло в пищу, по вкусу оно напоминало свиное.

Распространение

В дикой природе в настоящее время обитают около 3 тысяч этих млекопитающих. Их образ жизни в естественных условиях изучен слабо, так как большинство животных живут в труднодоступной местности. Ареал их обитания сокращается из-за вырубания лесов и постоянных военных конфликтов.

Карликовые бегемоты встречаются на территории Либерии, Сьерра-Леоне, Гвинеи и Кот-д’Ивуара. Обитают они только в дождевых лесах поблизости рек и болот. Самая большая популяция находится в либерийском национальном парке Сапо.

Карликовый бегемот населяет низинные районы Нила, с его девственными лесами и небольшими водоемами (Судан, Конго, Нигерию). Ареал его обитания распространяется от Гвинеи до Берега Слоновой Кости (западная Африка). Также животные наблюдались в Либерии и Сьерра-Леоне, а также и в нигерийских лесах, Кот-Д’Ивуаре.

Поведение

Животные отлично плавают и ныряют, могут задерживать дыхание до 3 минут. Ведут ночной образ жизни. Самцы занимают домашний участок площадью до 185 га, а самки в 4-5 раз меньший. При встрече с сородичами ведут себя миролюбиво и обычно не проявляют агрессии, предпочитая просто игнорировать конкурентов, а не вступать с ними в выяснения отношений.

Неизвестно, выкапывает он их самостоятельно или же использует уже готовые. Обычно животные ведут одиночный образ жизни. Исследователям пока ни разу не удалось заметить группу бегемотов более 3 особей.

В отличие от своих родственников обыкновенных бегемотов, карликовые бегемоты одиночные животные. Они были замечены в парах только в период спаривания либо взращивания детенышей. Особи, как правило, избегают друг друга благодаря фекальным маркировкам, выделяемых с помощью активного виляния хвоста во время дефекации. Если столкновение двух карликовых бегемотов неизбежно, они просто игнорируют друг друга.

Карликовые бегемоты предпочитают ночной образ жизни. Около шести часов в сутки посвящают кормлению. В течение дня они прячутся в воде или отдыхают на берегу. Спят на земле, иногда в норах или пещерах.

А вы читали?  Аквариумные рыбки дискусы - уход и содержание

Внешний вид

По внешнему виду карликовый гиппопотам напоминает обычного бегемота, но не такой массивный: конечности его короче, а голова меньше. Также у животного более деликатные очертания. Линия спины у карликового гиппопотама смещена вперед, к голове.

Ноздри и глаза животного заметно выступают над черепом, это объясняется тем, что таким образом они обеспечивают гиппопотаму свободной дыхание в воде. Перепонки между пальцами ног практически незаметны.

Взрослые особи достигают 150-177 см в длину, высота в плечах — 75-83см, а вес их составляет 180-275кг. Для сравнения, обычный бегемот весит около 4,5т.

Отличается карликовый бегемот и зубами — всего у него 38 зубов, но только одна пара резцов на нижней челюсти. Клыки в отличие от обычного гиппопотама, имеют длину всего 20 см. Кожа животного толстая и гладкая, без волосяного покрова.

Небольшие пучки волос заметны только на хвосте, губах и ушах бегемота. В верхней части туловища кожа имеет зеленовато-черный оттенок, а ближе к животу немного светлее. Также у животного наблюдается толстый подкожный слой жира.

Поскольку большинство времени в сутки карликовый гиппопотам проводит в воде, то кожный покров у него постоянно влажный. Кроме того, у животного выделяется специфический пот розового цвета, который покрывает туловище тонкой блестящей пленкой. Данная жидкость препятствует высыханию кожи.

Продолжительность жизни

В дикой природе неизвестна продолжительность жизни карликовых бегемотов, а в неволе некоторые особи доживают до 43 лет.

Излюбленными местами обитания карликовых бегемотов являются водоемы и болота густых зарослей африканских тропиков. Животные ведут преимущественно отшельнический, одиночный образ жизни, проводя большинство времени в водоемах, поскольку строение кожи требует регулярного приема ванн.

Днем карликовый бегемот в основном спит в своей норе, или в густых прибрежных зарослях, недалеко от водоема. Карликовый гиппопотам плавает очень хорошо, но обычный бегемот проводит гораздо больше времени в воде.

Ночью карликовый бегемот в основном передвигается по лесу, а при возникновении опасности прячется в зарослях. Обычный же бегемот при опасности сразу погружается в воду. В этом также их отличие. Морда животного (ноздри, уши) — своеобразные локационные приборы, при помощи которых он ориентируется в окружающей среде. Передвигается бегемот в зарослях по проложенным тропинкам-тоннелям.

Питание

Карликовые бегемоты вегетарианцы, или травоядные. Они питаются разнообразной растительной пищей, включая траву, широколиственные растения, травы, околоводные растения, травянистые побеги, разнотравья, осоки, папоротники и упавшие плоды. Карликовые бегемоты имеют четырехкамерный желудок и считаются псевдо-жвачными животными.

Животное является травоядным. Оно употребляет в пищу папоротник, различные фрукты и травы, кустарники, корневища. Для пережевывания зелени карликовые гиппопотамы не используют зубы, им достаточно перемять пищу только толстыми губами.

Размножение и потомство

О том, как размножаются карликовые бегемоты в дикой природе до сих пор ничего не известно. Однако исследовано, что в неволе половая зрелость у животных наступает в 3-5 лет. Как правило, карликовые гиппопотамы моногамны, пара складывается на всю жизнь.

Также в неволе у животных не наблюдалось определенного постоянного периода зачатия и родов. Самка вынашивает потомство 190-210 дней, и производит на свет чаще всего только одного малыша, изредка — два.

А вы читали?  Особенности содержания енотов в домашних условиях: условия и питание для полоскуна

Вес новорожденного бегемотика составляет 4,5-6,2 кг, он питается молоком матери до 6-8 месяцев. Малыш быстро учится ходить, а вот плавать и нырять начинает значительно позже. Первые ванны малыш принимает только спустя несколько недель после рождения.

Самка карликового бегемота заботится о потомстве до достижения им трехлетнего возраста, пока оно не научится самостоятельно познавать мир и выживать.

Охрана и статус

О данном животном до XIX века за пределами Западной Африки ничего не было известно. Первые карликовые гиппопотамы в зоопарках стали появляться в начале ХХ века. Оказалось, что там у них есть больше шансов для выживания.

В условиях неволи карликовые бегемоты неплохо размножаются, но в дикой природе находятся под угрозой. Из-за частых гражданских войн в африканских странах исследование животного и его защита стали невозможными.

На сегодняшний день карликовый гиппопотам внесен в Красную книгу, как вид, находящийся на грани исчезновения.

Карликовые бегемоты классифицируются как вымирающие виды. Угрозы популяции включают обезлесение, охота, увеличение сельскохозяйственных земель и гражданские конфликты. Эти животные защищены законом в большинстве регионов, где они обитают.

Карликовый бегемот, описание, среда обитания, содержание, фото, видео

Как показала практика, животные хорошо размножаются в неволе. Так карликового бегемота успешно разводят в Базельском зоопарке. Там уже появились на свет 30 особей. Также карликовых гиппопотамов можно встретить в зоопарках Праги, Токио, Барселоны, Сиднея, Мельбурна, Сингапура, Лондона, Ростова и Таллина, Африки.

В середине прошлого века карликовых гиппопотамов разводили в 33 зоопарках, и их численность возрастала. Предполагается выпуск их племенной книги, также существует необходимость исследования состояние вида в условиях природы.

Карликовый бегемот фото

Содержание в неволе требует весьма бережного отношения к животным: с виду они флегматичны, но на самом деле слегка неуравновешены, и когда их потревожить в неподходящее время — могут наброситься на человека.

Питомцы Вопросы Отзывы Приколы

Многие думают, что карликовые бегемоты выведены искусственным путем. Но это не так. Маленькую копию, привычных для нас бегемотов, создала сама природа, пусть в это и сложно поверить. На данный момент, карликовых бегемотов насчитывается около 1000. Чем же этот вид стал так популярен? Давайте разбираться вместе.

Рост карликового бегемота до 75 см, вес 280 кг, длина 190 см. Окрас ничем не отличается от обычного бегемота. Продолжительность жизни в среднем около 35 лет. Эти животные по характеру дружелюбные и спокойные.

Но не думайте, что он поддается дрессировке, ведь его интеллект слишком слаб. Но запомнить свое имя и со временем откликаться на него вполне может. Интересный факт, что самки не всегда ощущают материнский инстинкт, могут родить малыша и бросить.

Что и случилось в Южноафриканском заповеднике, где малыша вскармливали из бутылочки.

Среда обитания бегемотов Западная Африка, где впервые их заметил немецкий зоолог в 1911 году. К сожалению, они обитают в тех местах, где бесконечно идут войны, вырубка лесов, где люди при всем желании не могут помочь животным.

Карликовые бегемоты, как и собратья, большую часть времени находятся в воде, и только ночью выходят подкрепиться на сушу. Нокарликовые бегемоты отличаются от больших, отсутствием агрессии, они не делят территорию между собой, а вполне мирно уживаются друг с другом.

А вы читали?  Сом краснохвостый аквариумный

Они помечают свою территорию пометом, в случае, незваного гостя, бегемот внимания не обратит, поскольку тот другой скоро его покинет, и зачем враждовать? Довольно сложно рассказать об образе жизни бегемота, ведь это ночной житель, известно лишь то, что он вполне комфортно себя чувствует в неволе, поэтому, все чаще появляется в городских зоопарках, и не только там.

Бегемот карликовый (Hexaprotodon liberiensis): интересные факты

  • Для карликовых бегемотов характерно хорошее размножение в условиях неволи, но в природе вид находится под угрозой. В конце 20 века численность естественной популяции этого вида составляла всего лишь 3000 особей, сейчас же она и вовсе опустилась до тысячи. Среди главных причин вымирания карликовых бегемотов называют вырубку лесов и бесконтрольный промысел. Из-за гражданских войн, которые происходит в местах распространения вида его исследование и защита практически невозможны. Таким образом, на сегодняшний день животное является очень редким видом, близким к полному исчезновению.
  • При погружении под воду ушные и носовые отверстия карликового бегемота плотно закрываются. Это необходимо даже для того короткого времени, которое этот вид проводит под водой.
  • Карликовый бегемот не потеет, но железы на его коже выделяют жидкость красноватого цвета, которая скорее всего способствует охлаждению организма. Считается, что эта жидкость также способна защитить кожу бегемота от воздействия радиации солнца. Но даже и с такой защитой животное старается максимально находиться в тени кустарниковых зарослей и деревьев. Связано это с тем, что при пребывании на солнце карликовый бегемот теряет воду своего организма крайне быстро. Из его кожи вода выделяется в пять раз быстрее, чем у людей, вот почему для жизнеспособности животному нужно жить во влажных, затененных биотопах.
  • Европейским зоологам карликовые бегемоты были неизвестны вплоть до середины девятнадцатого века, хотя его ближайший родственник, бегемот обычный, стал известен еще во времена Средневековья. А когда его описали, то думали, что вид обитает только на территории Либерии и Нигерии. Позже оказалось, что карликовые бегемоты распространены гораздо шире.

Карликовый гиппопотам, в отличие от обыкновенного, рожает на суше. Хищников добывающих карликового гиппопотама не так уж и много. Иногда на них могут нападать львы, аллигаторы. Поскольку гиппопотам, несмотря на небольших габариты, очень сильный — он может постоять за себя. Благодаря неимоверной силе и острым резцам, он даже крокодила может перегрызть на две части.

Карликовый бегемот или карликовый гиппопотам является травоядным млекопитающим, представителем семейства бегемотовые. Распространен вид на территории Либерии, Сьерра-Леоне и Кот-д’Ивуара.

Подобно обыкновенному бегемоту для карликового бегемота характерен полуводный образ жизни, но отличием для них является одиночная жизнь без образования компактных стай, и полное отсутствие склонности к защите своей территории.

Коренные африканские народности издавна вели охоту на карликовых бегемотов из-за их вкусного мяса, и называли их мве-мве или нигбве. Отчасти и по этой причине численность популяции все время снижается.

В настоящее время угрозой для карликового бегемота являются процессы уничтожения природных мест его обитания.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Adblock detector