Чем питается бегемот

Размножение бегемотов (гиппопотамов).

Латинское название Hippopotamus позаимствовано из древнегреческого языка, где животное называли “речная лошадь”. Такое имя древние греки дали гигантскому зверю, обитавшему в пресных водоемах и способному издавать звуки, напоминающие лошадиное ржание.

В России, а также в ряде стран СНГ гиппопотама принято называть бегемотом, и это имя имеет библейские корни. Словом behemoth в книге Иова называется одно из чудовищ — воплощение плотских желаний. Но, в общем и целом, бегемот и гиппопотам – это одно и то же животное.

Первоначально ближайшими родственниками гиппопотамов считались свиньи, но исследования 2007 года доказали близкородственные связи бегемотов с китами, определяющиеся рядом общих признаков, таких, как способность рожать и вскармливать детенышей под водой, отсутствие сальных желез, наличие особой сигнальной системы для общения и строение репродуктивных органов.

Традиционно гиппопотамов причисляли к травоядным животным, но по последним сведениям, некоторые экземпляры склонны к проявлению хищничества. Нехватка минералов и солей вынуждает бегемотов нападать на антилоп, газелей, коров а также поедать падаль.

Бегемот вонзает свои зубы в плоть убитого сородича

Бегемот вонзает свои зубы в плоть убитого сородича

А этот бегемот решил полакомиться антилопой

А этот бегемот решил полакомиться антилопой

По подсчетам специалистов, рацион гиппопотамов Уганды содержит порядка 27 видов околоводной и наземной растительности, при этом бегемоты совершенно не едят водные растения. Они откусывают траву жесткими губами у самого корня, съедая в сутки от 40 до 70 кг растительной массы.

Благодаря длинному кишечнику обыкновенного бегемота (до 60 м), съеденная пища усваивается в разы лучше, чем у таких же крупных слонов. Соответственно, еды бегемоту требуется в 2 раза меньше. Поиском пищи бегемоты занимаются, в основном, ночью.

Карликовые бегемоты питаются различной растительностью, фруктами, папоротником, травой.

К сожалению, процесс размножения карликового бегемота в естественной среде изучен мало. При содержании же в неволе, например, в зоопарках, самки и самцы этого вида предпочитают моногамию и образуют довольно устойчивые семейные пары.

Половой зрелости карликовые бегемоты достигают к 3-5 годам. Зачатие, так же как и роды будущей мамы-бегемотихи, в таких условиях не зависят от времени года, и брачный период у животных может начаться в любой сезон.

Беременность самки карликового бегемота длится примерно 200 суток. Рожает бегемотиха исключительно на суше. Появившийся на свет детеныш весит 4,5-6 кг, довольно быстро встает на ноги, а вот в водной стихии еще длительное время учится нырять и хорошо плавать. На протяжении 6-8 месяцев малыш питается молоком своей матери.

Многие живущие на земле люди, не знают, что эти два слова означают одно животное, относящееся к роду парнокопытных.

В латинском названии взятым из древнегреческого языка, слово Hippopotamus, означает дословно «речная лошадь». Греки нарекли так огромного зверя, обитающего в водоемах, и способного издавать определенные звуки, очень похожие на ржание лошади.

Изначально ближним родственником бегемота считалась свинья, но ученые проводили исследования и в 2007 году стало известно, что больше общего у гиппопотама с китами. Этими общими признаками считают:

  • возможность рожать и кормить новорождённых под водой
  • полное отсутствие сальных желез
  • наличие сигнальной системы для общения между особями
  • строение органов репродукции

Бегемот – описание, характеристика, строение.

Внешность у гиппопотама достаточно специфическая, именно по этому его очень тяжело перепутать с остальными видами животных. У них гигантское тело, бочкообразной формы, а своими размерами гиппопотам составляет конкуренцию носорогу, и лишь совсем незначительно уступает в размерах слону.

После слона, гиппопотам вместе с носорогом стоят на второй ступени по размерам животных, обитающих на суше. Бегемот на протяжении всей жизни растет и набирает массу.

Примерно в возрасте 10 лет женские и мужские особи весят одинаково, а после, мужские особи начинают резко и интенсивно наращивать массу, оставляя позади самок.

Сильное и большое туловище при ходьбе почти касается земли и заканчивается короткими плотными ногами. На ногах у бегемота по 4 пальца, а на концах образовывается так называемое «копыто».

У зверя есть хвост, достигающий до 55 см в длину, у основания толстый и круглый, а потом сужается и становится плоским. Такое строение хвоста помогает необычным способом помечать территорию, разбрызгивая свой помет на дальние расстояния и верхушки деревьев.

Большая и объемная голова гиппопотама составляет около 14 массы тела. У взрослых особей может весить почти до 1000 килограмм. Форма переднего отдела черепа имеет форму прямоугольника и чуть притуплена.

Ушки не больших размеров, чрезвычайно подвижные, ноздри расширены и торчат вверх. Глаза не большие и утопают в мясистых складках век.

А вы читали?  Огнебрюхий тритон Содержание

Расположение ушей, ноздрей и глаз позволяет животному погружаться в водоем практически полностью. Благодаря так высоко посаженным органам обоняния, слуха и зрения, гиппопотам продолжает наблюдать и слышать за всем что происходит над поверхностью воды.

Самку и самца можно определить по нескольким признакам: у самца есть шишковидные вздутия, находящиеся сбоку от ноздрей. Эти вздутия — основания огромных клыков самца. Помимо этого самки меньше в размерах, и голова у женских особей не так выделяется от пропорций тела.

На широкой морде бегемота находятся вибриссы — короткие и жесткие. Огромная пасть открывается и образует угол в 150 градусов, а ширина челюсти приблизительно 70 см.

Количество зубов — 36, клыки и резцы покрыты желтой эмалью. У особей мужского пола есть острые клыки, которые по мере роста животного, загибаются назад.

Это очень толстокожее животное. Средняя толщина кожного покрова по всему туловищу составляет около 4 см. Цвет спины серый, а вот брюшко и область около ушей и глаз — розовая. Кожа практически лишена растительности, кроме щетинок на кончике хвоста, ушей и морды.

Гиппопотамы лишены сальных и потовых желез. Но у них имеются кожные железы, что является характерной чертой именно этого вида животных.

Помимо этого «кровавый пот» у гиппопотама защищает его от различных кровососущих насекомых.

Тучный и неповоротливый бегемот только с виду, он может развивать скорость до 35 кмч. Взрослая особь может нырять на глубину и задерживать дыхание до 10 минут.

Гиппопотамы характерны коммуникативным общением. При помощи звуков голоса, которые напоминают хрюканье свиньи, рев или ржание лошади — эти животные могут выразить свой эмоциональное состояние и передавать сигналы как на суше так и в воде.

Благодаря своеобразной внешности бегемота сложно спутать с каким-либо другим животным. Бегемотов отличает гигантское туловище бочкообразной формы, а своими габаритами бегемот конкурирует с белым носорогом и немного уступает в размерах слону.

После слона, бегемот (как и носорог) является вторым по весу животным, обитающим на суше. Гиппопотам растет на протяжении всей жизни, в возрасте 10 лет бегемоты обоих полов весят практически одинаково, затем самцы начинают наращивать массу гораздо интенсивнее самок, и тогда уже появляется различие между полами.

Массивное туловище гиппопотама оканчивается такими короткими ногами, что при ходьбе живот зверя практически касается земли. На каждой ноге имеется по 4 пальца, на концах которых расположено своеобразное копыто.

Хвост обыкновенного бегемота, вырастающий до 56 см, в основании толстый, круглый, постепенно сужается и к концу становится практически плоским. За счет такого строения хвоста бегемот способен разбрызгивать свой помет на значительное расстояние, вплоть до верхушек деревьев, помечая таким необычным образом индивидуальную территорию.

Виды бегемотов, названия и фото.

Из ныне существующих видов выделено только 2 вида бегемотов (остальные виды являются вымершими):

  • Обыкновенный бегемот, или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius). Относится к роду бегемоты. Длина обыкновенного бегемота составляет не менее 3 метров, некоторые бегемоты вырастают в длину до 5,4 м. Высота в плечах может достигать 1,65 м. Средний вес бегемота составляет около 3 тонн, масса отдельных экземпляров может доходить до 4,5 тонн. Разница в весе самцов и самок составляет около 10%.
  • Карликовый бегемот, он же либерийский карликовый бегемот или карликовый гиппопотам (лат. Hexaprotodon liberiensis, Choeropsis liberiensis). Относится к роду карликовые бегемоты и также имеет названия мве-мве или нигбве. Карликовый бегемот внешне похож на обыкновенного, но отличается более длинными конечностями, выраженной шеей, меньшими размерами черепа и одной парой резцов во рту (у обыкновенного 2 пары). Спина имеет небольшой наклон вперед, а ноздри подняты не настолько сильно. Карликовые бегемоты вырастают в длину до 150-177 см и имеют высоту до 75-83 см. Карликовый бегемот весит 180-225 кг. Защитный секрет на поверхности тела отличается розовым цветом. У себя на родине карликовые бегемоты находятся под угрозой по причине браконьерства, вырубки лесов и военных действий на территории обитания этих гиппопотамов.

Места обитания

Бегемот, или гиппопотам, как его называют, создание крупное. Его вес может превышать 4 тонны, поэтому после слонов бегемоты считаются самыми крупными животными на земле. Правда, серьезную конкуренцию им составляют носороги.

Ошеломительную новость сообщили ученые об этом интересном животном. Долгое время считалось, что родственником бегемота является свинья. И в этом нет ничего удивительного, они чем-то похожи. Но оказалось (последние открытия ученых), что ближайшим родственником следует считать… китов!

Вообще, бегемоты могут быть разной упитанности. Некоторые особи весят всего 1300 кг, но и это вес немаленький. Длина тела может достигать 4, 5 метра, а высота в холке у взрослого самца доходит до 165 см. Размеры внушительные.

Несмотря на свою кажущуюся неуклюжесть, бегемоты могут развивать довольно большую скорость и в воде, и на суше. Цвет кожи у этого животного серый с оттенками фиолетового или зеленого цвета.

Если массой гиппопотамы могут запросто «заткнуть за пояс» любое животное кроме слона, то шерстью они совсем не богаты. Тонкие волосинки редко разбросаны по всем телу, а голова и вовсе без шерстинок. Да и сама кожа очень тонкая, поэтому слишком уязвима при серьезных схватках самцов.

Зато бегемоты никогда не потеют, у них просто нет потовых желез, да и сальных желез тоже нет. Но их слизистые железы могут выделять такую маслянистую жидкость, которая защищает кожу и от агрессивных солнечных лучей, и от вредных бактерий.

А вы читали?  Что едят синицы: чем питаются синицы летом и зимой

Бегемоты сейчас встречаются в Африке, хотя раньше были распространены гораздо шире. Но их очень часто убивали из-за мяса, поэтому во многих местах это животное было безжалостно истреблено.

Обычные бегемоты живут в Африке, на берегах не соленых водоемов в территориальных широтах Кении, Уганды, Замбии и некоторых других странах к югу Сахары.

В природе бегемоты живут до 45 лет, в условиях неволи на 10 лет больше. Одна из самых старых представительниц этого вида прожила в одном из американских зоопарков 60 лет.

Карликовые гиппопотамы тоже населяют только Африканский континент.

Там, где обитают бегемоты

Около 1млн лет назад существовало множество видов особей и обитали они почти повсюду:

  • в Европе;
  • на Кипре;
  • на Крите;
  • на территории современной Германии и Англии;
  • в Сахаре.

Сейчас оставшиеся виды бегемотов обитают только в Африке. Предпочитают пресные, среднего размера медленные водоёмы, окружённые травянистыми низинами. Могут довольствоваться и глубокой лужей. Минимальный уровень воды должен быть полтора метра, а температура — от 18 до 35 °C . На суше животные очень быстро теряют влагу, поэтому им она жизненно необходима.

Взрослые самцы, достигая 20 летнего возраста, отходят на свой личный участок береговой линии. Владения одного бегемота обычно не превышают 250 метров. К другим самцам не проявляет особой агрессии, допускает их на свою территорию, но спаривания со своими самками не позволяет.

В местах, где есть бегемоты, они играют значительную роль в экосистеме. Их помёт в реке способствует появлению фитопланктона, а он, в свою очередь, является кормом для множества рыб. В местах истребления бегемотов зафиксировано резкое уменьшение популяции рыб, что существенно сказывается на рыболовном промысле.

Обыкновенные бегемоты обитают в Африке по берегам пресных водоемов на территориях Кении, Танзании, Уганды, Замбии, Мозамбика и других стран к югу от пустыни Сахары. В условиях дикой природы гиппопотамы живут не более 40 лет, в неволе до 50 лет. Самая старая самка, содержавшаяся в американском зоопарке, прожила 60 лет.

Карликовые бегемоты также живут только на одном континенте, в Африке, в таких странах, как Либерия, Гвинейская Республика, Сьерра-Леоне и Республика Кот-Д’Ивуар.

Бегемоты стадные животные?

Гиппопотамы являются социальными животными и собираются в стада по 30-35 особей. В некоторых случаях стадо может достигать и 200 голов. Главой стада является альфа-самец, постоянно доказывающий, что имеет право быть первым.

При борьбе за определенную самку между животными могут проходить очень жестокие схватки, в результате которых один из противников погибает из-за рваных ран, нанесенных клыками.

Именно это охарактеризовывает кожу гиппопотама, покрытую ранами и шрамами различной степени свежести.

Но держатся стада это только прерогатива обыкновенного бегемота. Карликовые гиппопотамы стараются держаться поодиночке, не обладают такой агрессией по отношению к своим сотоварищам и не старается охранять владения.

Из-за больших размеров, гиппопотамы вынуждены жить вблизи водоемов, чтобы кожа не трескалась и вода из организма не испарялась так быстро. Они выходят на берег только в ночное время, для поисков пищи.

Образ жизни бегемота.

Бегемоты не могут проживать в одиночестве, им так не комфортно. Проживают они группами в 20-100 особей. Целый день такое стадо может нежиться в водоеме, и лишь с наступлением сумерек они отправляются за пропитанием.

Кстати, именно самки отвечают за спокойствие всего поголовья во время отдыха. А вот самцы обеспечивают безопасность самок и детенышей возле берегов. Самцы бегемотов — животные очень агрессивные.

Лишь только самцу исполнится 7 лет, он начинает добиваться высшего положения в обществе. Делает он это по — разному – это может быть обрызгивание других самцов мочой и навозом, рев, зевание во всю пасть.

Так они пытаются доминировать. Однако, молодым бегемотам добраться до власти случается крайне редко- взрослые самцы не переносят фамильярности в форме вызовов и слишком настроены на то, чтобы покалечить или даже убить молодого соперника.

Очень ревностно самцы охраняют и собственную территорию. Даже, кода бегемоты не видят потенциальных захватчиков, они старательно метят свои владения.

А вы читали?  Можно ли есть аквариумных рыбок

Кстати, метят они и те территории, где питаются, а так же, где отдыхают. Для этого им даже не лень вылезать из воды, чтобы лишний раз напомнить другим самцам, кто здесь хозяин, или захватить новые территории.

Для того, чтобы общаться с соплеменниками, бегемоты используют определенные звуки. Например, животное под водой всегда предупредит об опасности своих сородичей. Звук, который они при этом издают, подобен грому. Бегемот — единственное животное, которое может общаться с сородичами в воде при помощи звуков.

Бегемот не отличается преданностью своей партнерше. Да это от него и не требуется — всегда найдется несколько самок в стаде, которым позарез нужно «выйти замуж».

Самец ищет избранницу тщательно, долго принюхивается к каждой самке, выискивая ту, которая уже готова к «романтической встрече». При этом ведет себя тише воды, ниже травы. В это время ему совсем не надо, чтобы кто-то из стада начал выяснять с ним отношения, у него другие планы.

Едва находится самочка, готовая к спариванию, как самец начинает выказывать ей свое расположение. Сначала «барышню» следует увести из стада, поэтому бегемот дразнит ее и увлекает в воду, где достаточно глубоко.

В конце концов, ухаживания кавалера становятся такими навязчивыми, что самка пытается отогнать его челюстями. А вот тут самец и показывает свою силу и коварство– он добивается желаемого процесса.

При этом, поза у дамы довольно неудобная – ведь ее голова не должна высовываться из воды. Причем, самец не допускает того, чтобы его «любимая» даже глотнула воздуха. Отчего так происходит, пока не выяснено, но есть предположение, что в таком состоянии самка более обессилена, а, следовательно, более покладиста.

После этого проходит 320 дней, и на свет появляется маленький детеныш. Перед появлением малыша мать становится особенно агрессивной. Она не допускает к себе никого, а чтобы не нанести вред себе или детенышу в утробе, будущая мать уходит из стада и ищет неглубокий бассейн. В стадо она вернется только после того, как малышу исполнится 10-14 дней.

Новорожденный слишком мал, его вес достигает лишь 22 кг, но мать настолько бережно его опекает, что незащищенности он не чувствует. Кстати, напрасно, потому что нередки случаи, когда такими малютками пытаются полакомиться те хищники, которые не рискуют нападать на взрослых бегемотов. Поэтому мать строго следит за каждым шагом своего детеныша.

Бегемот-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-бегемота-10

На фото детеныш бегемота

Однако, после возвращения в стадо, заботу о самке с детенышем берут на себя уже самцы стада. Целый год мать будет кормить малыша молоком, а после она отлучает его от такого питания. Но это не значит, что теленок уже совсем взрослый.

В дикой природе эти удивительные животные доживают лишь до 40 лет. Интересно, что между стиранием коренных зубов и продолжительностью жизни имеется прямая связь — лишь только зубы стираются, жизнь бегемота резко сокращается. В искусственно созданных условиях бегемоты могут проживать до 50 и даже 60 лет.

Обыкновенные бегемоты — социальные животные и держатся небольшими стадами в 20-30 особей, хотя иногда колонии достигают 200 голов. Во главе стада стоит доминирующий самец, которому приходится постоянно доказывать свое право на гарем.

В борьбе за самку между бегемотами происходят ожесточенные схватки, когда оппоненты рвут друг друга клыками, что часто заканчивается смертью более слабого соперника. Поэтому шкура бегемота сплошь испещрена шрамами различной степени свежести.

Что едят бегемоты (гиппопотамы)?

Половой зрелости самцы обыкновенных бегемотов достигают в возрасте от 5 до 15 лет, так же как и особи женского пола. Период спаривая происходит в воде у берега в феврале и августе.

Вынашивает детеныша самка от 230 до 240 дней, при наступлении процесса родов, она удаляется из стада и рожает в воде, сделав импровизированное гнездо из растений.

Малыши рождаются до 45 кг весом и до 1 метра длиной. Спустя неделю самка возвращается с малышом в стадо. Кормит самка малыша до полутора лет.

Факты о бегемотах

Бегемот-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-бегемота-2

Животное гиппопотам не считается безобидным. Это самый опасный вид животных Африки и нападает на людей чаще чем львы и леопарды.

Из шкуры гиппопотамов делают круги для шлифовки, и с помощью них обрабатывают даже алмазы.

Бегемот считается священным у многих племен Африки, а у некоторые испытывают настоящий ужас, считаю его происками демонов и темных сил. Отпугивают криками и читают молитвы.

  • Бегемот считается наиболее опасным животным Африки, нападающим на людей гораздо чаще, чем львы и леопарды.
  • Два главных африканских агрессора, бегемот и нильский крокодил, на удивление редко вступают в конфликт. Самка бегемота иногда оставляет детенышей под присмотром крокодилов, а молодые крокодилы нередко находят спасение на широких спинах бегемотов.
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Adblock detector